Blogs, Tips

Ballen gooien, goed of slecht voor je hond?

Dit artikel heb ik een hele poos geleden geschreven. En met trots kan ik zeggen dat dit artikel in meerdere magazines gepubliceerd is het afgelopen jaar. Ik kreeg de afgelopen week plots vragen over dit onderwerp en het leek mij weer eens verstandig om dit artikel te posten. Ik heb het artikel opgefrist en hieronder voor jullie klaar staan om te lezen. Neem je tijd want het is een flink stukje tekst. Het zal je hopelijk tot nieuwe inzichten brengen.

Ik kom het als Hondengedragsdeskundige veel tegen, begeleiders die dagelijks ballen gooien voor hun hond. Hij vindt het zo leuk of, dan kan hij zijn energie tenminste kwijt zijn zinnen die ik vaker hoor. Maar is dit wel zo leuk? En is dit wel een goede manier om energie bij je hond kwijt te raken?

Helaas moet ik je teleurstellen. Uit mijn ervaring in de praktijk is gebleken dat ik het vaak en herhaaldelijk gooien van ballen best vaak aan gedragsproblemen kan koppelen. Ik kom op regelmatige basis echte ballen-junkies tegen. Dit onderwerp blijkt gevoelig te liggen bij veel mensen. Veel mensen doen het namelijk en bedoelen het goed. Dit artikel is bedoeld om jullie te informeren over de mogelijke gevolgen van het zeer regelmatig ballen gooien.

We weten ondertussen door onderzoek dat onze huishonden geen wolven zijn en dat we bepaalde vergelijkingen ook niet kunnen maken. Maar het onderstaande voorbeeld is wel iets om over na te denken!

In de natuur jagen wolven hun prooi na, grijpen hun prooi, doden hem en dan eten ze hem op. Je zult nooit zien dat ze hun prooi pakken en dan weer vrijlaten om vervolgens weer achter die prooi aan te gaan. Nadat ze hun prooi te pakken hebben, eten ze deze op, daarna rusten ze om het lichaam te laten herstellen van de jacht en de verhoogde stresshormonen af te laten nemen.

Wanneer een hond achter een bal aan jaagt gebeuren er ook dingen in het lichaam. Stresshormonen worden aan gemaakt. Maar in plaats van het lijf na het jagen van de bal te laten rusten, gooien veel begeleiders de bal nog een aantal keer. Het lichaam van onze hond is hier helemaal niet voor gemaakt. Hoe vaak zie je bijvoorbeeld op vakantie zwerfhonden jagen? Je treft zwerfhonden eerder rustend of slenterend aan en niet keer op keer rennend achter een “prooi” Honden zijn namelijk aaseters.

Met regelmatig ballen gooien loopt je hond kans op ernstige blessures zoals beschadigingen aan de knieën of aan de nekwervels. Ook loopt je hond het risico op gescheurde nagels, afgeschaafde tanden of vervelende kneuzingen aan de poten. Vooral bij jonge honden kan er onomkeerbare schade opgelopen worden doordat hun skelet en spieren nog niet goed ontwikkeld zijn.

Omdat je hond door het jagen achter de bal adrenaline aanmaakt voelen ze op dat moment de pijn van blessures niet, je kan dus niet zien dat je hond pijn heeft en laat hem daardoor over zijn grenzen heen gaan. Ook wordt het stress hormoon cortisol aangemaakt. Adrenaline zakt vrij snel weer weg uit het lijf na ongeveer vijftien minuten maar cortisol blijft een aantal dagen in het lichaam. Ga je binnen 4-5 dagen weer herhaaldelijk gooien met ballen dan krijgt het lijf van je hond niet de kans om goed te herstellen, dit kan voor chronische stress gaan zorgen.

Je hond zal steeds gestrester en onrustiger worden en op de lange termijn zelfs gedragsproblemen kunnen krijgen zoals: Uitvallen aan de lijn, een korter lontje krijgen, niet goed met prikkels om kunnen gaan, niet meer alleen kunnen zijn, slopen van spullen in huis of zijn speelgoed en ga zo maar door. Het kan het welzijn van je hond gaan aantasten, ze kunnen hyper worden in plaats van ontspannen doordat de cortisol in het lijf blijft. Vaak krijgen honden dan niet genoeg rust in hun lijf waardoor ze ook weer slechter gaan slapen en slaapgebrek kan weer voor meer lichamelijke en geestelijke problemen gaan zorgen.

Honden die al hyperactief of drukker zijn kunnen juist drukker worden als je ze veel activiteiten laat doen. Vaak denken mensen dat ze een drukke hond eens flink moeten laten rennen om al die energie eruit te gooien maar helaas krijg je dan vaak het omgekeerde effect. Als je hond drukker is kun je beter speur-spellen en hersenwerkjes met je hond doen. Dat zal ervoor zorgen dat je hond rust krijgt in zijn koppie. Beweging is goed, maar wel gedoseerd passend bij jouw hond.

Honden die jachtinstinct hebben zullen meer en sneller getriggerd worden om te jagen. Dit kan resulteren in weg lopen tijdens een wandeling waardoor jij je hond niet meer los kan laten. Je zult dan ook merken dat je buiten steeds minder contact met je hond kan krijgen. Mijn advies is om aan de behoeftes van het jachtinstinct te werken met special opgezette jachttrainingen. Volg eens lessen bij een professional die jou op weg kan helpen en leert op de juiste manier omgaan met deze driften. Zodat de hond voldaan is na afloop.

Daarnaast loop je het risico dat je hond verslaaft raakt aan de bal. Dit komt helaas vaker voor dan de meeste mensen denken. Je hond is dan de hele dag bezig met balletjes en kan een echte ballen-junkie worden! Zo kan het zijn dat je hond niet meer uitgelaten kan worden zonder bal, hij zal niet meer snuffelen of natuurlijk gedrag laten zien. Of het kan zijn dat je hond de hele dag de bal blijft aanbieden. Het in de bek lopen met een bal of stok kan ook iets anders betekenen. Het kan een coapingsmechanisme zijn. Je gooit de bal dan nooit maar toch draag je hond een bal in zijn bek.

Ik heb al meerdere honden in training gehad die door het ballen gooien lijden aan Obsessive Compulsive Disorder (OCD). Ik had zelfs één hond in training die niet meer rustig kon liggen in huis of normaal in de tuin kon zijn. Zij moest en zou een balletje pakken, najagen of aanbieden. Ik heb de begeleider alle ballen op laten ruimen en zelfs toen kwam de hond nog wekenlang met kleine mini stukjes kapotgebeten bal aan, die legde ze bij je neer, stukjes niet groter dan een centimeter.

Nu zijn we een poosje verder en alle stukjes zijn verdwenen. De hond vertoont weer normaal hondsgedrag en is nu ontspannen in huis en in de tuin. We hebben een plan op maat moeten maken om haar weer normaal te kunnen laten functioneren.

Een serieuze ballen verslaving kan lijden tot staart jagen, overmatig graven, agressie, poten bijten of flanken zuigen of andere lichamelijke en geestelijk problemen. Als jij de bal pakt en je hond krijgt grote ogen en staat hyper bij je en nergens anders meer oog voor heeft, behalve die bal, dan is dat het teken om alle ballen te gaan verwijderen. Dat gedrag wordt vaak gezien als vrolijk enthousiasme, maar helaas is het vaak opwinding en stress.

Gelukkig zijn er tal van andere verantwoordelijke manier om je hond lichamelijk en geestelijk te stimuleren. In plaats van een bal te gooien kun je deze ook verstoppen en je hond hem op laten speuren. Zo loopt je hond geen schade op door het steeds explosief rennen en abrupt stoppen, maar kan je hond rustig zijn neus volgen. Maar ook zwemmen met een bal is een betere optie.

Door de neus te gebruiken maakt je hond endorfine aan, een geluk hormoon. Deze heeft een veel prettigere werking op het lijf als cortisol of adrenaline. Wil je hond lekker bewegen, ga dan eens rustig wandelen op een plekje waar hij los kan. Zo bepaalt je hond zijn eigen tempo. Verstop tijdens de wandeling wat snoepjes en laat je hond die zoeken. Of plak wat snoepjes achter boomschors op verschillende hoogtes, zo kan je hond lekker rekken en strekken. Op de pagina: hersenwerk voor honden, kun je veel leuke ideeën op doen om op een verantwoorde manier de energie van je hond te doseren. Wees lief voor je trouwe maatje en houd rekening met zijn lijf.

Een bal aan een touw als beloning, wat ik daar van vind? Prima! Als jouw hond graag beloond wordt met spel na een cue dan is dit absoluut geen probleem. En als jij één keer de bal gooit, niet te gek ver weg en je hond pakt hem dan en je speelt samen wat tugg, dan is dat anders als het herhaaldelijk gooien van ballen. Sommige honden zijn meer te porren voor spel als voer.

“Maar ik gooi bijna nooit met ballen” en ze vindt het zo leuk. Af en toe kan toch geen kwaad? Ik zal je mijn persoonlijke verhaal delen van mijn hond Nova. Nova is een kruising Mechelaar x Staffordachtige. Ik gooide al heel lang geen ballen meer met haar. Ze raakte zo in trans als ze een bal zag en ik merkte dat ze veel meer op konijnen ging jagen. Maar op een dag toen we net onze Sir James in huis hadden dacht ik, laat ik haar een plezier doen. Even aandacht voor haar alleen. Even samen voor één keer een balletje gooien.

Ik heb haar op laten warmen van tevoren. Want als je dan toch ballen gaat gooien is dit een vereiste. Net als bij het sporten moet je jouw hond wel even warm laten lopen. Eenmaal bij een grasveld gooi ik de bal. Ze was meteen mega enthousiast! En hop achter die bal aan. De eerst poging was dit. Ze gaat en ze springt en ze gilt het uit van de pijn!! Het ging door merg en been. Ze barstte van de pijn en kon niet meer lopen op haar achterpoot.

Meteen door naar de dierenarts. Ze had een flinke knieblessure opgelopen. En dat door die ene keer! Het was even afgelopen met wandelen. Alleen nog maar poep en plas rondjes. Ze vond het vreselijk en ik voelde me super rot door de schuldgevoelens. De pest was dat ze boven sliep bij ons. Maar ze mocht nu geen traplopen. We hebben echt een aantal vervelende weken gehad. Zij had bankrust terwijl er net een nieuwe pup in huis was. Ik bedoelde het zo goed en wilde haar een plezier doen. Ik heb het de harde manier moeten leren.

Dit artikel is geschreven door hondengededragsdeskundige Nadieh Cuijten , Lighttown Dogs. Het kopiëren of doorsturen van dit bestand of afbeeldingen naar een derden zonder schriftelijke toestemming maakt inbreuk op het auteursrecht en is niet toegestaan. Delen via de deel knop is wel toegestaan.

Previous Post Next Post

You Might Also Like